疫情肆虐 還好有「施敏」的發明

圖說:「浮閘記憶體效應」發明人暨交通大學終身講座教授施敏院士(Wa-People資料照)

圖說:「浮閘記憶體效應」發明人暨交通大學終身講座教授施敏院士(Wa-People資料照)

二0二0年全球飽受新冠肺炎病毒肆虐,半導體之父施敏院士研發的「浮閘記憶體」再度引起全球矚目。今年人們生活行動與生命受到前所未有的威脅,生活型態大改變,在家工作、遠距教學、線上學習與會議在全世界盛行,紛紛被迫透過手機、平板電腦、筆記型電腦等電子產品來溝通。這些電子產品,都需用到世界級大師-國立交通大學終身講座教授施敏院士的發明「浮閘記憶體」。國際電機電子工程師學會(IEEE)近期以罕見大篇幅,首度介紹這項發明對全球產業的貢獻,使施敏院士再度受到全球矚目。

一九六三年施敏進入研發重鎮美國貝爾實驗室(Bell Labs)工作,他與韓裔同事姜大元於一九六七年發明非揮發性的「浮閘記憶體」(Floating Gate Memory ),從而衍生出多種記憶體,其中「快閃記憶體」為目前所有電子產品的核心元件。

國際電機電子工程師學會(IEEE)是世上最大的專業技術組織。日前於電子元件學會新聞報(Electron Device Society Newsletter)以「微電子技術的精髓:從浮閘和電荷缺陷概念到兆位元快閃記憶體」為題,大篇幅以圖文並茂闡述施敏與姜大元的重要貢獻,指出五十多年來,「浮閘記憶體」透過眾多電子產品,進入全球市場,深遠影響人類生活。


圖說:2020年IEEE Electron Device Society Newsletter專業期刊大篇幅報導交通大學終身講座教授施敏發明的「浮閘記憶體」

「浮閘記憶體」發明人施敏院士表示,「浮閘記憶體」在開始時並未受重視,2000年起不但逐步取代了硬碟、光碟,更進一步開創了第四次工業革命,包括智慧型手機、人工智慧、雲端運算、大數據以及機器人等。現在我們普遍使用的快閃記憶體(Flash Memory)就是「浮閘記憶體」加上抹除閘(Erase Gate),由於電壓降低、氧化物變薄,自2000年起,已經不用抹除閘,所以如今的快閃記憶體就是「浮閘記憶體」。

疫情加速全球企業數位轉型,迎接5G時代來臨,半導體繼智慧型手機、平板電腦、數位電視、數位相機到車用定位系統等電子產品之後,進而發展人工智慧、大數據、雲端運算、物聯網、機器人、自駕車及固態硬碟等順勢崛起,被視為第四次工業革命開始。而此次革命最重要之驅動力就是「浮閘記憶體」。預期對這具備非揮發性、體積小、低耗電、讀寫快速等特性的「浮閘記憶體」需求將更增多,並從平面(2D)走向堆疊立體化(3D),「浮閘記憶體」不僅影響人們的過去、現在,對未來的影響更是無所不在。


圖說:施敏與數位時代的故事描述施敏院士的生命故事,由宏津數位出版。





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