RISC-V創心 林志明獲ERSO Award

圖說:潘文淵文教基金會董事長史欽泰,頒發ERSO Award給晶心科技總經理林志明(右)。

圖說:潘文淵文教基金會董事長史欽泰,頒發ERSO Award給晶心科技總經理林志明(右)。

2020年VLSI國際研討會(二)

晶心科技(Andes Technology)以晶片關鍵的中央處理器核心架構,為半導體產業開發創「心」技術,總經理林志明獲2020年ERSO Award,潘文淵文教基金會董事長史欽泰於2020年國際VLSI研討會上親自頒獎,表彰林志明率領晶心成為亞洲第一家商用CPU IP供應商,積極推廣RISC-V產業生態系,主導下一世代嵌入式CPU風潮。

ERSO Award由潘文淵文教基金會頒發,表彰臺灣半導體、電子、資通訊、光電及顯示等產業有傑出貢獻的人才,今年得獎人計有三位,包括旺宏電子董事長吳敏求、晶心科技總經理林志明,及中華精測科技總經理黃水可。

投身半導體產業三十多年、晶心科技2005年創立時,林志明是創始人之一。他帶領晶心發展台灣原創的嵌入式中央處理器(CPU)架構,以技術授權做為營運模式,推動該公司成為亞洲第一家商用CPU智財供應商。

CPU是各種電子產品運作的心臟,繼Intel獨霸電腦盛行世代、ARM架構於智慧手機市場接棒後,進入物聯網及5G世代,如今系統晶片設計廠商在推出新產品時,除了講究高效能、低功耗外,在成本、彈性及擴充性方面,也顛覆過往的經驗。  

晶心科技看準此一趨勢,積極打造新的嵌入式處理器(AndesCore CPU),並齊備系統架構、作業系統、軟、硬軟體發展及工具鏈等系統晶片設計的核心競爭力,目標就在於協助客戶加快完成設計方案。

林志明感謝晶心團隊十五年來的努力,他指出,如今晶心自行開發、通過市場與技術驗證的精簡架構指令集,與美國UC Berkeley於2010年推出的精簡指令集RISC-V神似。對此,林志明上星期才與RISC-V基金會(RISC-V Foundation)董事會副主席David Patterson聊過,兩人對這個巧合都覺得很有趣。

RISC-V是免費且開放的指令集架構(ISA),2015年RISC-V基金會成立,一開始會員只有29家,晶心是創始會員之一。如今基金會會員數已超過500家,並進一步更名RISC-V International Association強力推廣應用。

林志明說,晶心將公司發展重心逐漸往RISC-V移動,是內部經過討論後的決定,如今晶心自行開發的RISC第三代產品,每季都能帶給公司穩定的權利金收入。也由於有這樣的穩定收入,公司才能夠繼續大步往前,朝RISC-V邁進。

據統計,2020年六月底為止,全球RISC-V處理器系統單晶片,數量約100個,晶心已提供15個,因此可以說,全球15%的RISC-V產品來自晶心。

而根據Semico Research研究報告指出,採用RISC-V架構的產品,預估到2025年累計出貨量將可達624億顆。相較於2017年初上市時的18億顆,晶心2019年底嵌入式SoC累積出貨量已超過50億顆大關,全球客戶數已突破200家。

談及大股東聯發科採用晶心IP的情形,林志明表示,聯發科在5G技術非常成功,晶心是其IP供應商,從4G到如今的5G,晶心的IP都被應用於無線連結、WiFi藍芽,以及定位的時候。

如今RISC-V產品已佔晶心總營收59%,市場比重上,目前仍以台灣為大宗,美國市場從2018年起明顯成長,2019到2020年上半年,都佔整體營收30%以上,超越大陸市場表現。

林志明說,無論是佔有全球IC設計68%產值的美國,或是成長企圖心旺盛的中國,晶心都會努力推廣,他強調,美國市場跟大陸市場,晶心都非常努力在做。

八月初,晶心32位元RISC-V內核N25F獲比科奇(Picocom)採用,用於開發5G NR小基站基頻系統晶片。比科奇總部位於中國杭州,在北京和英國布里斯托爾設有研發基地。比科奇總裁Peter Claydon指出,晶心32位元RISC-V小巧、功能強大,數據吞吐量高、因應未來5G NR標準更改的靈活性,可為比科奇在條件嚴苛的應用中,獲得出色性能。


圖說:Picocom採用晶心RISC-V處理器核心,雙方團隊合照。(照片來源:晶心官網)

2020年上半,由於全球新冠肺炎衝擊影響營運,但晶心正以高階新產品進軍全球SoC市場,林志明表示,下半年將有較強的成長動能,他對下半年的業績表現有信心。