國境之南 太平島國際合作

圖說:科技部自然司長吳俊傑(右三)率領國際科研團隊,首登太平島探勘,左起宋克義教授、Anne L. Cohen博士、Timothy Byrne教授、鍾孫霖院士、Tetsuo Nakazawa博士,及林博雄教授。

圖說:科技部自然司長吳俊傑(右三)率領國際科研團隊,首登太平島探勘,左起宋克義教授、Anne L. Cohen博士、Timothy Byrne教授、鍾孫霖院士、Tetsuo Nakazawa博士,及林博雄教授。

科技部積極推動國際科學研究合作,6日首度邀請國際學者登上太平島,這次探勘活動為國際科研合作展開序曲,未來多組國內外研究團隊,將在太平島展開地震、海洋及氣象的研究合作計畫。

去(2016)年底科技部成立南海國際科學研究中心計畫辦公室,積極推動與南海周圍各國的國際科學合作研究,鼓勵國際學者到東沙及太平島進行地質、地震、氣象、氣候變遷等國際科學合作研究。

9月5日,一連舉行兩天的「南海國際科學研究論壇」結束當晚,由科技部自然科學及永續研究發展司吳俊傑司長帶隊,率領國內外24位學者專家一起南下高雄。6日清晨,在國防部與海巡署的護衛下,這支自然環境科學的國際科研團隊,首度飛抵太平島訪視。

吳俊傑表示,此次除了科學探勘外,另一項重點是確認島上的宿舍、醫院、水電等基礎設施,未來可以支持我國與國際合作的研究團隊進駐。


圖說:科技部自然司長吳俊傑手中這瓶太平島的天然淡水可以直接飲用,讓海洋地質專家Timothy Byrne教授都嘖嘖稱奇。

太平島位處我國境最南端,居南沙群島北部中央,是南沙群島中最大的天然島嶼。對於國際研發學者專家而言,太平島在國際海洋大陸有如一顆珍珠,結合東沙島與太平島的雙島實驗,將是台灣邀請國際專家學者一起投入研究的最大吸引力。

過去台灣在南海的研究,一直非常活躍。吳俊傑說,這回是首次在國際研究論壇後,直接以專機邀請國際重量級的研究學者,飛到太平島去探勘,讓他們了解台灣在地震、地球物理、大氣觀測、海洋生態及珊瑚礁生態的研究能量。

太平島由於地理位置特殊,讓科學界都很感興趣。日本氣象研究所的Tetsuo Nakazawa博士,對於未來一年登上太平島的觀測充滿期待,他認為,這將對二周到一個月的天氣預測大有幫助。

台灣大學大氣科學系主任林博雄表示,太平島「可做為台灣氣象預告的前哨站」。氣象局在東沙島已放置全自動觀測系統,一年365天連續觀測風場、溫度及濕度,今年六月已正式啟用。今年冬天到明年十月期間,他與Tetsuo Nakazawa博士,將以小型儀器,分四次到太平島上與東沙島進行同步觀測,進行雙島實驗,希望將東沙島研究的經驗,複製到太平島國際研究站,歡迎國際友人一起投入研究。

美國的Timothy Byrne教授,專門研究海洋地質,是台灣和美國地震研究合作的主導者,他與中央研究院地球科學研究所所長鍾孫霖院士將在太平島建置地震觀測站,和南海周邊的許多國家,串聯起國際地震觀測網絡。

鍾孫霖表示,地震發生時間短暫,所以無法預測,但海嘯可以。太平島雖然小,但位置十分重要,在此設置地震觀測站,邀請國際合作夥伴一起投入研究,不但可做即時觀測與報導,並可對海嘯提出預警。他強調,台灣與東南亞國家進行各面向的合作,這是長期投資。

台灣過去和越南、菲律賓有長期合作關係,往西延伸到泰國、緬甸、馬來西亞,過去兩、三年,鍾孫霖也率隊到印尼國家科學院,並與他們的多所國立大學合作。

美國海洋生物學家Anne L. Cohen博士和擔任東沙海洋國際研究站主任的中山大學海洋科學研究院宋克義教授,一起在東沙島合作研究多年。此行Anne L. Cohen博士實地潛水探勘了太平島的珊瑚礁,這位珊瑚礁專家說,海水升溫讓東沙環礁嚴重白化,但她在太平島海底看到的珊瑚礁,都十分健康,她期待很快就能在太平島做進一步觀察。


圖說:Anne L. Cohen博士說自己潛入太平島海底,看到健康又多樣化的珊瑚礁,滿臉興奮。

吳俊傑強調,「希望透過這個國際科研合作計畫,把我們原來在東沙島與台灣的研究基礎,延伸到南海。如此一來延伸線拉長,探測面就變得更寬廣,也讓我們在世界上有機會扮演更重要的角色」,他說,這次的探勘是播種的過程,期待未來能夠開花結果,讓台灣的科學研究再上層樓,更受世界矚目。




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