目標一兆聯網 ARM計畫再升級

圖說:ARM DesignStart計畫再升級,Cortex-M0及Cortex-M3免預付授權費,加速邁向一兆聯網裝置之路。

圖說:ARM DesignStart計畫再升級,Cortex-M0及Cortex-M3免預付授權費,加速邁向一兆聯網裝置之路。

ARM朝向「全球兆萬聯網裝置」的願景又邁進一步。六月該公司宣布其DesignStart計畫再升級,除既有的Cortex-M0外,更新增Cortex-M3處理器及相關IP子系統,無須預付授權費用,改採產品成功量產出貨後才收取權利金的方式,幫助開發人員以更簡單、快速、低風險的方式實現客製化SoC開發。

在去年秋季ARM TechCon上,日本軟銀主席暨總裁孫正義闡述為什麼軟銀收購ARM以及ARM在其「全球兆萬聯網裝置」的願景中所扮演的角色。要實現此一願景,需要嵌入式智慧能夠在一個公共平台上非常容易取得並有很好的成本效益,而客製化SoC是達成此願景的關鍵。客製化SoC可帶來顯著的優勢,包括降低複雜性和成本、提供安全的供應鏈,以及提高差異化優勢和效率。

自2010年起, ARM DesignStart已提供實體 IP的快速授權方案,累計已吸引超過千名設計開發者、研究人員及學生使用;2015年DesignStart計畫將Cortex-M0系統納入,並提供Fast-track license;2016年ARM 認證設計公司合作夥伴提供設計支援服務及EDA夥伴關係。今(2017)年再推出Cortex-M3無須預付授權費用,及提供SoC設計協助服務。

強化版DesignStart計畫除了Cortex-M0、Cortex-M3取消預付授權或評估費用,改以產品成功量產出貨後才收取權利金的方式運作外,即時透過簡單的免費下載授權、可持續存取數以千計的實體IP程式庫、可線上取得子系統和系統IP解決方案(CoreLink SDK-100),加快產品上市時間。藉由CoreLink SSE-050子系統和對嵌入式作業系統(mbed OS)的支援,可賦予開發者10倍速生產力,順利開發出受控管、可擴充且安全的物聯網(IoT)產品。

ARM對設計開發人員的支援,除了透過DesignStart提供嵌入式裝置的基礎,另外也針對無線聯網及省電方案,提供Bluetooth 5與802.15.4技術的Cordio-C50,支持開發出從智慧嵌入式裝置一路涵蓋到物聯網的產品。

由ARM或經ARM認證的設計公司夥伴提供設計支援服務,即使是「只需晶片」的公司也能受益於客製化SoC。ARM目前已有多家合作夥伴實現客製化SoC的效益,例如S3 Group開發一款採用ARM的客製化SoC用於工業控制,有效減少70%的電量需求,零件成本減少80%,而PCB尺寸則縮小75%。